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药品

默沙东10亿美元押注后,这家公司又A轮融资5600万美元

2021-03-09 18:53 1173

3月3日,致力于开发下一代T细胞衔接器(TCEs)疗法的Janux Therapeutics宣布完成5600万美元A轮融资。本轮融资由Avalon Ventures领投,现有投资者Bregua、Correlation Ventures以及新加入的OrbiMed、 RA Capital Management跟投。所获资金将用于推进公司的临床前管线,包括TROP2-TRACTr和PSMA-TRACTr。


Janux在位于圣地亚哥的Avalon Ventures加速器COI Pharmaceuticals中成立,公司专有的肿瘤激活T细胞衔接器(Tumor Activated T Cell Engager, TRACTr)技术被开发用于克服当前T细胞癌症免疫疗法的局限性。


Janux的管线(来源:公司官网)


TRACTr技术采用模块化设计,可以针对特定靶点快速设计候选药物。Janux基于TRACTr技术搭建的管线针对多种实体瘤适应证,包括结直肠癌、胃食管癌、前列腺癌、非小细胞肺癌、三阴性乳腺癌和卵巢癌,涉及的靶点包括TROP2、PSMA、EGFR、HER2等。


TCEs技术(来源:Janux官网)


T细胞衔接器(T cellengagers,TCEs)是一种新兴的免疫疗法,这类技术在与肿瘤细胞结合的同时,还会招募患者的T细胞,从而达到清除肿瘤细胞的目的。不过,尽管TCEs具有巨大的潜力,但系统性免疫激活仍然是这类重要药物面临的主要挑战。第一代TCEs会引发系统性免疫反应,不仅攻击肿瘤,也攻击健康组织,会导致危及生命的毒性反应。第二代TCEs降低了初始的系统性免疫反应,但随着时间的推移,依然会导致健康组织中的免疫激活,仍具有安全性限制。


TRACTr技术(来源:Janux官网)


Janux的TRACTr技术通过整合肿瘤特异性激活和交叉药代动力学来产生best-in-class的TCEs疗法。基于该技术设计的药物可产生肿瘤特异性免疫反应,攻击并杀死肿瘤而不破坏患者的健康组织。此外,Janux的技术还能够使活性药物只在肿瘤中积累,阻止药物在健康组织中积累。任何从肿瘤微环境中逃逸的活化TCEs都会被迅速清除,从而无法在健康组织中积累以产生毒性。


在临床前肿瘤模型中,TRACTrs的疗效与现有的TCEs相当。TRACTr的肿瘤特异性激活成功诱导小鼠模型肿瘤消退。(来源:Janux官网)


TRACTr技术可预防肝毒性和细胞因子释放综合征(CRS)风险,这些反应在经现有TCE治疗的食蟹猴中是典型的不良事件(来源:公司官网)


在临床前研究中,基于TRACTr技术开发的候选分子已被证明,与标准的TCEs具有同等的抗肿瘤疗效,但在安全性(如细胞因子释放、健康组织毒性、系统性免疫激活)方面表现更佳(上图)。此外,药物水平持久性方面,如下图显示,TRACTr维持较高的药物水平超过2周,TCEs在几小时内被清除。这些结果支持进一步开展IND-enabling研究。


在人类中,TRACTr计划每周给药一次(来源:公司官网)


“该轮融资的顺利完成代表投资者认可TRACTr技术的潜力。有了这笔资金,我们将专注于推进用于各种癌症治疗的新型TCEs疗法的研发,预计明年上半年,首个候选分子会进入临床开发阶段。”Janux Therapeutics总裁兼CEO David Campbell博士说道。


Avalon Ventures的管理合伙人Jay Lichter博士表示,T细胞是免疫系统中最有效的肿瘤细胞“杀手”,更精准地控制T细胞的这种活性是开发下一代免疫疗法的关键。而Janux的TRACTr技术显示了平衡T细胞效力和特异性的潜力,有望带来具有最佳安全性、有效性和特异性的免疫疗法。


来源:公司官网


值得一提的是,去年12月,Janux的TRACTr技术受到了制药巨头默沙东的认可。双方就开发和商业化下一代TCEs疗法签订了合作和授权协议。具体来说,该合作的目的是利用Janux的TRACTr技术,开发靶向默沙东选择的两个癌症靶点的新型TCEs候选药物。


根据协议条款,Janux将有资格获得每个靶点最高5.005亿美元的预付款、里程金以及相关产品的销售版税。


Campbell博士认为,与默沙东的合作将加速TRACTr技术的临床转化,有望使免疫疗法适用于更多的癌症患者。


参考资料:

1# Janux Therapeutics Announces $56 Million Series A to Advance Novel Cancer Drug Candidates using T Cell Engager (TRACTr)Technology(来源:Janux Therapeutics)

2# Janux Therapeutics Announces Collaboration with Merck to Develop Novel Drug Candidates for Immuno-Oncology using T-Cell Engager (TRACTr) Technology(来源:Janux Therapeutics)

本文来源:医药魔方Plus 作者:小编
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